« La libération de Chouchi était indispensable pour l’Artsakh »

Entretien avec Hrant Markarian, organisateur et chef des activités militaires de la FRA Dachnaktsoutioun dans la lutte de libération de l’Artsakh. Cet entretien a été accordé au site www.arfd.am le 06 mai dernier.

Le mois de mai est à juste titre considéré comme le mois des victoires des Arméniens. Parmi ces victoires, la libération de Chouchi a une place glorieuse. Quelle importance cela avait-il pour la lutte de libération de l’Artsakh ?

La libération de Chouchi a eu un impact multiforme et profond à la fois sur la lutte de libération de l’Artsakh et sur le processus de construction d’un État indépendant d’Arménie.

Elle était également très importante pour renforcer l’esprit de notre peuple et la perspective politique de notre État. Sans la libération de Chouchi, l’idée d’un Artsakh libre, d’un Artsakh libéré, d’un Artsakh indépendant n’était même pas possible.

Je me souviens qu’avant la libération de Chouchi, le chef du quartier général des forces arméniennes d’Artsakh en République d’Arménie m’invitait ainsi que notre défunt ami Vahan Hovhannisyan à une réunion pour parler. Il essayait de discuter avec nous s’il était possible d’éviter l’idée de libérer Chouchi. J’ai été étonné de voir comment une personne qui est à la tête du siège de nos forces d’Artsakh puisse penser de cette façon. Indépendamment de moi, j’ai demandé si vous étiez allé en Artsakh. La réponse était « non ». J’ai suggéré à cet homme, lisez d’abord Raffi, qui dit que si quelqu’un n’est pas allé en Arménie occidentale, il ne peut pas planifier la libération de l’Arménie occidentale, puis allez en Artsakh, voyez l’Artsakh, Chouchi et la situation de vos propres yeux, puis pensez : êtes-vous à votre place ? ou pas ? 

La libération de Chouchi était indispensable pour l’Artsakh. Sans Chouchi il était inconcevable de gagner la guerre et d’assurer la sureté des arméniens d’Artsakh, surtout ceux de Stepanakert.

Avec la libération de Chouchi, nous avons libéré l’Artsakh et il a été possible de rétablir le lien entre l’Artsakh et la patrie.

Pendant 9 siècles, nous avons eu une histoire de pertes et de défaites, et avec la libération de Chouchi, nous avons changé quelque chose, nous avons renforcé notre dignité nationale et notre confiance en nous. Ce fut un véritable tournant dans nos vies. Notre État a commencé à acquérir un caractère national et le peuple arménien a commencé à avoir foi et confiance en ses propres forces et en son brillant avenir.

Avant la libération de Chouchi, cette forteresse semblait imprenable, mais les forces armées arméniennes l’ont capturée avec le moins de victimes possible. On a même dit que Chouchi était facilement libérée. Où est le secret de ce succès ? Caché dans des tactiques militaires bien développées ? Dans le courage du combattant arménien ? Dans l’esprit du peuple ? Ou ailleurs ? Après tout, quels facteurs ont joué un rôle décisif ?  

La libération de Chouchi a été un acte très courageux à la fois militairement et politiquement. Mais avant tout, la décision de libérer a été difficile et responsable. On a supposé que les pertes humaines seraient importantes et que si le résultat souhaité n’était pas atteint, les conséquences seraient tout aussi importantes et imprévisibles, tant à l’interne qu’à l’externe. 

Il y avait aussi le fait que ceux qui étaient censés prendre la décision ne pensaient pas du tout de la même manière, tout le monde ne considérait pas la libération de Chouchi comme une nécessité, et souvent elle ne correspondait pas à leurs idées de résoudre le problème de l’Artsakh.

Cependant, dans la réalité de l’époque, il était impossible de ne pas prendre une telle décision. Il y avait une demande générale, une atmosphère oppressante ou plutôt contraignante. La question de la libération de Chouchi n’avait pas d’alternative. D’abord, le peuple d’Artsakh le demandait, puis le Dachnaktsoutioun, qui avait un rôle sérieux en Artsakh, et au sein de son parlement et de son gouvernement. Et surtout, des milliers d’Arméniens étaient prêts à se lancer dans la bataille, ignorant le danger et en même tempsla décision tardive et l’hésitation des autorités d’Erevan. Il était clair que l’opération de libération de Chouchi commencerait avec ou sans décision.

Bien sûr, le plan de libération de Chouchi a été habilement développé. Le général Arkady Ter-Tadosyan et Felix Gzoghyan devraient être honorés ici. Cependant, l’esprit de la libération de Chouchi était Ashod Ghoulyan, Ashod Askolka ou Pégor Ashod, et le premier commandant des Forces armées d’Artsakh Arkady Karapetyan, « dashnag Ago ». Je peux toujours entendre la voix inspirante, exigeante et constamment combattante d’Ashod dans mes oreilles. C’est Pégor qui a conduit des centaines de soldats prêts, comme par un aimant, à recevoir toutes les balles ennemies dans son corps. Ce fut Pégor qui fut le premier à gravir la forteresse de Chouchi, comme s’il s’agissait d’un drapeau de victoire. Je me souviens que l’opération venait de se terminer, j’ai vu son visage briller de bonheur. J’ai remarqué qu’il était blessé. Le fragment de la bombe était à nouveau dans sa main. Je lui ai dit de descendre à Stepanakert, à l’hôpital. Il a brusquement refusé, disant que c’était un moment dangereux et que la contre-attaque de l’ennemi était possible à tout moment. Pégor Ashod, était vraiment courageux. Bien sûr, tous les autres combattants de la liberté étaient aussi des héros courageux, tous se sont précipités dans la bataille sans hésitation, réalisant qu’ils pouvaient être abattus par un ennemi avec un avantage indescriptible à tout moment. Ils ont attendu longtemps le début de l’opération, les esprits étaient de bonne humeur, ils sont décisifs, chantants et intrépides.

Devant mes yeux se trouvaient Doushman Vartan, le petit Hrant irano-arménien, Hrant Minasyan, le libano-arménien Eli-Koko et les milliers de garçons qui étaient fiers, modestes et heureux avant et après l’opération. Savaient-ils quel grand travail ils avaient accompli? Je ne sais pas, mais ils ont tourné la page sur les défaites de l’histoire arménienne.

Nous avons réussi à libérer Chouchi comme cela s’est produit, car avant cela, nous avions déjà gagné psychologiquement et l’ennemi avait perdu.

Je veux rappeler une histoire symbolique que j’ai peut-être déjà eu la chance de raconter.

Quelques mois avant la libération de Chouchi, Enger Vahan Hovhannisyan et moi avons visité le village de Karin Tak sous les hauteurs de Chouchi. C’était une autre visite à nos garçons de combat, mais nous avons dû le faire la nuit, parce que le village était immobile pendant la journée. Toute chose en mouvement était pris pour cible d’une hauteur, de Chouchi. Nous avons à peine vu le village de nuit, étendu dans l’obscurité et nous nous sommes éloignés du village avant que le jour se lève. La visite a eu un effet profond sur nous et nous avons longuement réfléchi aux grands sacrifices que faisaient les combattants de la liberté dans le village. Tout au long de la journée, ils ont été contraints de rester immobiles, craignant les tirs ennemis. Et tout en se déplaçant dans l’obscurité de la nuit, ils devaient se méfier des roches roulantes qui montaient constamment des hauteurs de Chouchi, qui, comme des obus de canon, se sont transformés en milliers de fragments, se répandant dans tout le village. Mais le peuple est resté silencieux et anxieux, attendant la libération de Chouchi.

Immédiatement après la libération de Chouchi, alors que nous marchions dans les rues de la ville, là où l’odeur de poudre à canon était encore fraîche, je me demandais pourquoi l’ennemi ne pouvait pas tirer le meilleur parti de son énorme avantage logistique et géographique. Pourquoi les Azéris ont-ils quitté leur position, la ville, si facilement ? J’ai dû trouver la réponse pour moi plus tard quand je suis redescendu à Karin tak.

Avant cela, j’ai vu Chouchi sans vie, sans âme et sans abri, que les Azéris avaient transformé en ville fantôme. Des maisons et des cours non soignées, des jardins et des vergers non cultivés, des rues et des trottoirs sales donnaient l’impression que nous étions dans une ville abandonnée il y a longtemps, même s’il y avait encore des maisons où des théières bouillaient sur des poêles chaudes. 

Pendant ce temps, à Karin tak, l’image était complètement différente. Le village était entretenu, les jardins étaient cultivés et les gens semaient même. En fait, dans ces conditions difficiles et insupportables, même les gens cultivaient leur terre la nuit, car c’était la leur, parce qu’ils croyaient en demain, parce qu’ils croyaient en sa victoire et en son avenir. Et à Chouchi qui est considérée comme imprenable, les Azéris s’étaient d’abord considérés comme vaincus. Voici la réponse à la question.

Dans une interview au journal officiel du Bureau de la FRA, nous ne pouvons nous empêcher de remettre en question le rôle du bataillon de la FRA Dachnaktsoutioun dans la libération de Chouchi. Et bien que la FRA évite d’évoquer longuement cette question par modestie, je vous demande de vous référer à son rôle dans l’organisation et la mise en œuvre de la guerre de libération de l’Artsakh en général, du moins en quelques phrases.

Honnêtement, je ne voudrais pas dévaloriser le rôle des autres groupements, et l’importance de chacun. Tout le monde a joué un rôle dans l’organisation et la conduite de la guerre de libération de l’Artsakh, dont l’une est un peu grande, l’autre plus petite, mais toujours importante et indéniable. Cependant, injustement, jusqu’à aujourd’hui, on essaie de diminuer le nôtre, en gardant le silence, pour humilier le travail accompli par la FRA et son rôle. Bien que la durée de l’entretien ne me permet pas d’aborder tout cela avec dignité et sérieux, je vais essayer de mentionner brièvement et de manière concise certains points.

La présence et les activités de la FRA Dachnaktsoutioun avaient différents objectifs en Artsakh.

Le Dachnaktsoutioun est d’abord entré dans l’Artsakh en tant qu’idéologie. Avant de commencer à travailler pour l’Artsakh, un groupe de jeunes a formé un nouveau parti, si je ne me trompe pas, appelé le « Parti national-socialiste d’Artsakh », et a adopté le programme la FRA comme programme de leur parti. Tous ces jeunes ont rejoint par la suite la FRA.

Le Dachnaktsoutioun, en tant que parti idéologique de la lutte de libération nationale, était une nécessité vitale en Artsakh. Ce parti a exhorté à ne pas compter sur Moscou, Gorbatchev ou le parti communiste, mais à se lever, à organiser et à défendre nos droits, étant sûr que la lutte nous renforcerai de jour en jour, les simples relations mathématiques des forces deviendront impossibles. Et la politique des autres va changer en notre faveur.

Nous n’étions pas déçus par la position pro-azerbaïdjanaise de Moscou, ni découragés par l’indécision officielle d’Erevan. Ni Moscou ni le responsable d’Erevan ne devraient être opposés, mais devraient travailler, organiser la lutte de libération nationale et aller à la guerre. Si nous pouvons créer une nouvelle situation, de nouveaux intérêts surgiront pour Moscou, puis elle aura une position différente, et tôt ou tard Erevan sera obligée de prendre soin de l’Artsakh.

À cette époque, Varant Papazian, un ami du bureau mondial de la FRA Dachnaktsoutioun, était en Artsakh.

Les forces turques et russes étaient toujours présentes dans l’Artsakh, et nous avons décidé de nous joindre à la guérilla. Les inquiétudes et les préoccupations étaient élevées. Nous avons été obligés de renforcer les capacités de défense des régions, nous avons transféré un grand nombre de combattants de l’Arménie à l’Artsakh et lancé les premières attaques de guérilla contre Khojaly, Lesno et Gharadaghlu, toutes trois occupant une position stratégique.

Lorsque la Russie a retiré ses troupes de l’Artsakh de façon inattendue en 1991, les autorités d’Erevan n’ont pas osé reprendre l’Artsakh. L’incertitude était élevée, mais la présence de notre organisation nous a aidés à trouver une issue à la situation. Nous sommes devenus propriétaires des armes russes abandonnées, le commandement des forces armées a été formé sur la base de notre Conseil de Combat, sous le commandement d’Arkady Karapetyan. Et nous avons essayé de trouver un moyen de sortir de l’incertitude politique en organisant de nouvelles élections au Conseil suprême, car comme nous étions déjà organisés, nous avions une majorité au Conseil suprême de l’Artsakh, et le candidat de la FRA Dachnaktsoutioun Arthur Meguerdichian a été élu président du Conseil suprême. Un référendum sur l’indépendance a été organisé. L’Artsakh est devenu indépendant. 

Nous avons pu jouer un rôle important, très important même dans la libération de l’Artsakh et dans la construction du deuxième État arménien indépendant grâce au travail inlassable, à la lutte et à la vie de centaines de nos Engers (= camarades).

Concernant le rôle de la FRA Dachnaktsoutioun dans la libération de Chouchi, je voudrais dire que nous avons participé à l’opération avec plus de 2000 combattants.

Cependant, malgré l’importance de la présence continue et organisée de nos forces, la question était d’abord psychologiquement importante. Avant l’expulsion des Russes d’Artsakh, comme je l’ai déjà dit, en dehors des régions de Shahumyan et de Berdadzor, nous n’étions pas ouvertement présents dans l’Artsakh lui-même. Et comme après le départ des Russes il fallait insuffler un espoir au peuple d’Artsakh laissé seul, nous avons envoyé un détachement très bien formé et armé à Stepanakert, qui a immédiatement pris part aux batailles de Krgjan. Sur la base de ce peloton, le fameux bataillon spécial de Chouchi a été formé, qui a exécuté avec honneur toutes ses missions.

Ici, je voudrais me souvenir d’un cas. Notre détachement est arrivé à Stepanakert quelques jours plus tard, j’ai atterri dans un village appelé Koladak et j’ai poursuivi mon voyage jusqu’à Stepanakert avec un chauffeur local inconnu. Sur le chemin, j’ai demandé au chauffeur comment allait la population. Le chauffeur, qui ne me connaissait pas, a déclaré : « Mon frère, je n’ai plus de doutes, la FRA libanaise est à Stepanakert, armée jusqu’aux dents, nous n’avons plus de problèmes. » Bien sûr, il n’y avait qu’un Libanais-Arménien parmi plus d’une centaine de combattants, mais l’impression était que c’était important.

Je terminerai l’interview en vous racontant un souvenir qui rendra l’atmosphère autour de la FRA en Artsakh plus éloquente à cette époque.

Quelques temps avant sa libération, un de nos camarades était parti en éclaireur à Chouchi. Les garçons venaient de s’installer. J’étais là quand une grand-mère d’Artsakh a commencé à nous maudire, puis elle m’a demandé « pourquoi voulez-vous emmener ces garçons au massacre ». J’ai essayé de la calmer en tentant de comprendre pourquoi elle pensait que les garçons allaient être tués. En dirigeant sa main vers Chouchi elle a déclaré : « Savez-vous qui est là-bas ? La FRA azerbaïdjanaise, il est impossible de les vaincre. » J’ai oublié les lois du secret, et je lui dit : « Grand-mère, tous ces garçons sont de vrais membres de la FRA. » Quand elle a entendu cela, elle a immédiatement changé d’avis, mis ses mains sur sa poitrine en formant une croix et dit : « Si vous êtes membre de la FRA, je n’ai rien à dire. » Et elle est partie en silence.

Traduit de l’arménien par Nency Koloyan et Nejteh Karakavorian